Julio en Requena (Amazonía peruana)

Viaje al Tapiche

Hacía casi dos años que ningún religioso viajaba por este distrito del Alto Tapiche, a pesar de algunos intentos y no pocas buenas intenciones. Esta ocasión se presentó al comunicarnos el animador de Santa Elena que el día 20 de julio se celebraba en Santa Elena, capital del distrito de Alto Tapiche el aniversario (fue el 71º) de su creación.

Y, a pesar de algunas dificultades, nos preparamos para realizar el viaje.

El miércoles día 19, antes de amanecer, emprendimos la marcha. La tarde antes llegó a Requena el Hno. Antonio, para poder atender esta parroquia de Requena. Un cambio brusco de temperatura nos sorprendió el día 18. Los termómetros bajaron hasta los 16 grados -en estas tierras, mucho frío- y, por si algo faltaba, los toldos del deslizador tenían roturas muy grandes, tanto que casi era un viaje sin protección al menos lateral.

Con apenas unos claros, comenzamos la travesía por este bello río, que sube hasta regiones fronteras con Brasil. Fuimos pasando los primeros pueblecitos: San Vicente, Yarina, Belén de Urco…, y las Boca del Alemán, Boca de Curinga o río Blanco, Boca de Iberia…; mientras vamos pasando otros caseríos: Galicia, San Salvador, Nueva Esperanza, Nuevo Progreso, Avanzada Progreso, San Pedro, Puerto Ángel, Palmeras, Morales, Canchalagua y, nuestro destino, Santa Elena. Fueron siete horas de surcada, sin apenas parar más que cinco minutos. El frío seguía siendo crudo, nos iba entrando bien adentro del cuerpo; la cubierta de nuestro bote no nos protegía demasiado.

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Al llegar a Santa Elena, nos encontramos como algunos miembros de la comunidad, siendo recibidos por ellos. Pasamos a la casa misión y recibimos algunas instrucciones que nos harían bien. Pronto nos llevaron a un almuerzo en casa del animador (Tedy Putapaña). La visita no duraría muchos días, así que: a organizarse. Lo primero será el visitar a la gente, tanta gente presente en Santa Elena con motivo del aniversario; venidos de tantos pueblos cercanos. Muchos acompañando a sus equipos de fútbol, que estaban compitiendo en el campeonato del aniversario. Buen momento para saludar a muchas personas de diferentes pueblos.

A media tarde nos reunimos con las familias que solicitaron el bautismo. Un grupo bastante numeroso. Corrección de datos y hablar brevemente del significado del sacramento. No había tiempo para mucho. A las 19 comenzamos la celebración de la Eucaristía y del Bautismo. La capilla estaba llena de fieles; la participación y el respeto en todo momento fueron características. No obstante el ambiente festivo que reinaba en el exterior, en la plaza.

Fue un bello encuentro con esta comunidad que, a pesar de tanta pobreza, sigue caminando y animándose a seguir los pasos del Señor. Animamos a todos a cuidar la semilla que ha sido sembrada en nuestros corazones, en nuestra vida; y, más que nada, cuidar de los pequeños para que tengan lo suficiente para hacerla germinar y fructificar. El testimonio de los padres y de los adultos en general es fundamental.

Después de la celebración, el animador nos invitó a cenar en su casa. Y… pronto a descansar, lo que se pudiera. Seguía el temporal de frío.

El día 20 fue la jornada central de estas fiestas de aniversario. La programación era la siguiente: a las 8 de la mañana, concentración, celebración del izamiento de las banderas, los himnos oficiales y desfile de los grupos escolares presentes. Como responsable de esta Iglesia, fui invitado al palco de autoridades y a dirigir la oración de acción de gracias. Estaban presentes, presidiendo, el Alcalde y su grupo de regidores, además de otros cargos civiles, policiales y educativos de este distrito.

Participaron varias instituciones cercanas a Santa Elena. También una formación deportiva de Huacrachiro (Puinahua) venida para participar como invitada en el campeonato de fútbol y en el partido estrella (que, por cierto, no terminó debido a problemas de arbitraje). El desfile siempre es muestra de patriotismo y se vive con mucha seriedad.

Después del desfile, la sesión solemne en el salón municipal. El Alcalde habló de la labor realizada, de las dificultades de estos tiempos y del empeño en seguir trabajando por esta tierra hermosa, próspera y con mucho futuro. Informó que los pagos de algunos proyectos sociales se harán en esta capital de distrito, sin necesidad de trasladarse ya a Requena. Evidentemente, una mejora importante si se tienen en cuenta las dificultades del viaje hasta Requena y otros inconvenientes que son frecuentes.

El Secretario de la Municipalidad dio lectura a una breve reseña histórica de Santa Elena y la ley por la que este y otros distritos fueron creados por el gobierno central. Ofrezco el texto de la intervención.

Reseña histórica de Santa Elena

Santa Elena es reconocida como capital del distrito de Alto Tapiche desde la creación oficial de este distrito el 20 de julio de 1946, a través de la ley N° 10633.

Los primeros pobladores que llegaron a instalarse en los territorios, que se conocen actualmente como Santa Elena (ocupados ancestralmente por la comunidad nativa Capanahuas), procedían de distintos lugares del nororiente peruano, especialmente del Departamento de San Martín, de Iquitos y de otras comunidades de la provincia de Requena, quienes llegaron atraídos por la “Fiebre del Caucho” desde los primeros años del siglo pasado. Uno de ellos fue Valeriano Criollo Márquez, el primer poblador, quien llegó con su familia atraído por el caucho, pero también por las buenas posibilidades para la caza y la pesca, especialmente del paiche.

La explotación del caucho y luego de la madera marcaron el devenir histórico y económico del distrito de Alto Tapiche y cuya capital vendría a ser Santa Elena.

Actualmente, los recursos maderables han disminuido considerablemente debido a la tala indiscriminada y a la muy poca conciencia de la importancia de la reforestación para recuperar el equilibrio del ecosistema de los bosques y que generaría beneficios económicos a los pobladores. Por el contrario, la tala de los bosques también ha cortado la cadena de reproducción de muchos animales de monte, marcando su notoria escasez o incluso su desaparición de las inmediaciones de Santa Elena.

LEY Nº 10633

Creando los distritos de Maquía, Capelo, Alto Tapiche y Soplín en la Provincia de Requena

EL PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA

Por cuanto:

El Congreso ha dado la ley siguiente

EL CONGRESO DE LA REPÚBLICA PERUANA

Ha dado la ley siguiente:

Artículo 1º‑ Créase en la provincia de Requena, los distritos de Maquía, Capelo, Alto Tapiche y Soplín.

Artículo 2º‑ El distrito de Maquía tendrá por capital el pueblo de Santa Isabel y comprenderá la cuenca del río Maquía en toda su extensión, el sector del río Ucayali desde la boca del Maquía, la divisoria entre el Ucayali y el Puinahua, abarcando río abajo, por la madre, hasta el pueblo de Patria Nueva, inclusive, y por el canal de Puinahua, desde su entrada hasta el pueblo de Nuevo Encanto, inclusive.

Artículo 3º‑ El distrito de Capelo tendrá por capital el pueblo de Flor de Punga y comprenderá el río Ucayali, con todos los riachuelos y quebradas que en ese sector desembocan por sus dos márgenes, partiendo del pueblo de Sintico, exclusive, hasta la salida del canal de Puinahua.

Artículo 4º‑ El distrito de Alto Tapiche tendrá por capital el pueblo de Santa Elena y comprenderá el río Tapiche desde su origen hasta el pueblo de San Antonio, exclusive.

Artículo 5º‑ El distrito de Soplín tendrá por capital el pueblo de Nueva Alejandría y comprenderá la cuenca del río Blanco, en toda su extensión.

Comuníquese al Poder Ejecutivo, para su promulgación.

Casa del Congreso, en Lima, a los diez días del mes de julio de mil novecientos cuarentiseis.

José Gálvez, Presidente del Senado.
León de Vivero, Presidente de la Cámara de Diputados.
F. Ganoza Chopitea, Senador Secretario.
Augusto Durand, Diputado Secretario.

Al señor Presidente Constitucional de la República.

Por tanto: mando se publique y cumpla.

Dado en la Casa de Gobierno, en Lima, a los veinte días del mes de julio e mil novecientos cuarentiseis.

L. BUSTAMANTE.
E. Rodríguez.

Es decir, este mismo día 20 de julio se celebra en todas estas capitales de distrito la fiesta del aniversario. Días después llegué a saber que el Gobernador regional (Fernando Meléndez) había estado en Flor de Punga y en la misma Misión.

Después de la sesión solemne, hubo un brindis. Seguidamente se reanudaron los torneos deportivos y otras actividades cívico culturales.

Nosotros nos fuimos preparando para viajar a Morales Bermúdez, pueblo muy cercano a Santa Elena, que cuenta con unas sesenta familias, colegio de Inicial y de Primaria. Aunque gran parte de la población estaba en las fiestas de Santa Elena, un grupo todavía numeroso participó en la celebración del bautismo de diez niños. El animador Pedro había preparado las cosas y reunido a la población. La capilla, una caita humilde y sin terminar, nos servía para dar gracias a Dios que se hace presente en nuestra historia, en los lugares más apartado, lejos de los ruidos mundanales, y en las personas más humildes.

Morales Bermúdez

En Morales se está desarrollando un proyecto interesante: dotar de agua corriente a todas las casas y construcción de un local en cada casa para la higiene de las personas, con un tanque que recibirá el agua de una perforación se hará en la parte alta del pueblo, hacia el interior. Que los buenos propósitos consigan su finalidad y que todos colabores para que esta obra dure y mejore la calidad de vida de los habitantes.

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Después de la celebración, regresamos a Santa Elena y fuimos testigos del adorno de las calles principales, visitadas por las autoridades. La música regional, las pinturas, los adornos, los platos regionales cantaba la alegría de todos por la celebración del aniversario.

Quedaban atrás los partidos del campeonato. Los esforzados jugadores que corrían con fortaleza en un campo no tan bien preparado, venciendo el calor (¡que intenso a las 12 del mediodía, y hasta las cuatro de la tarde!).

Otros temas surgieron durante estos días. Muchas observaciones acerca de la vida en estos lugares. No es fácil poder mirar el futuro con esperanza y ver una tierra con jóvenes preparados que se esfuercen por su progreso y por el respeto a esta naturaleza, bella y, a la vez, hostil.

Quedaba una actividad importante, la fiesta popular. Nosotros nos preparamos para poder dormir siquiera unas horas. El viernes partimos hacia requena. Eran las 5’30 de la mañana. Hasta casi esa hora seguía la luz eléctrica y la fiesta. Buen descanso a todos.

Viajando de nuevo. Con frío. El agua del río se evaporaba, el contraste del frío y el calor. Nosotros nos resguardamos lo que pudimos. Como al venir. Durante mucha parte del trayecto disfrutamos de los animales de aparecían: las garzas y otros pájaros zancudos, los bufeos (delfines), los lagartos y hasta vacas marinasy más animales de río. Sólo hicimos una parada, en Galicia. Con el tiempo suficiente para avisar al animador que la jornada de formación para los animadores hemos tenido que adelantarla una semana por motivos de la Campaña médica que realizaron los médicos y sanitarios de Lima a requena y a Jenaro en la tercera semana de agosto.

Llegamos a Requena. Eran las 12 del mediodía.

Todavía tuve tiempo para estar con el hermano Antonio y con dos voluntarios (Sergio Requena Sarriá y Serafina Giménez Petit) que han estado en Requena 15 días, ayudando a alumnos y a profesores en las materias de matemáticas e inglés. El sábado a primera hora iniciaban el viaje de regreso. Gracias, Sergio y Serafina, por vuestra entrega todos estos días. Buen viaje.

Convivencia de Profesores del colegio Padre Agustín López Pardo (PALP)

Las profesoras de educación religiosa de esta Institución (Mirta Bustamante, Jarith Paredes y Mercedes Silva) y con la ayuda de otros profesores prepararon este encuentro.

Participaron casi 50 profesores de los dos turnos (diurna y nocturna), que tuvieron un comportamiento positivo en todo momento: oración, charlas, reflexiones, etc.

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El grupo tenía listos todos los detalles. Buen trabajo, mucho trabajo.

Como en otros encuentros, se ofreció un buen desayuno y un almuerzo (escabeche, el plato principal), que fueron del agrado de todos.

Los temas trataron el tema del educador, siguiendo unas reflexiones de Carlos Díaz. Ayudaron a reflexionar, ahondando en la tarea y, sobre todo, el ser educador. La insistencia en darse tiempo, valorar la tarea, crecer en la misión de educar con todo lo que esto comporta, creemos que llegó a entenderse bien y, después, sirvió de guía para una revisión de la tarea diaria en la propia Institución educativa.

Deseamos que estas actividades (sin duda faltaron más de la mitad de los profesores) ayuden a mejorar la tarea formativa en bien de nuestros alumnos.

La convivencia terminó con la celebración de la Eucaristía.

Gracias a todos por el esfuerzo y la participación.

Hno Juan Oliver, ofm
Obispo del Vicariato